二十四重萬花筒:拉赫曼尼諾夫《帕格尼尼主題狂想曲》

《帕格尼尼主題狂想曲》,作品四十三,是由俄羅斯作曲家謝爾蓋‧拉赫曼尼諾夫所作的協奏作品,也是他其中一首最廣為人知的作品。此曲是寫給鋼琴獨奏和管弦樂團的,它的首演於一九三四年十一月於美國巴爾的摩大劇院(Lyric Opera House in Baltimore)舉行,由作曲家本人親自擔任鋼琴獨奏。

全曲基於著名小提琴大師尼可羅‧帕格尼尼《第二十四號隨想曲》裡首十二小節的主題寫成,由引子、主題及二十四段變奏組成。整首狂想曲可以分成三部分,跟鋼琴協奏曲十分相似。

樂曲先由九個小節的短引子打開序幕,而主題則在第一個變奏後奏出。這個安排似乎是被貝多芬《第三交響樂》第四樂章啟發,皆因《第三交響樂》的第四樂章也是先奏出引子,再進入主題。第二到四段變奏不斷重組主題的元素。十三世紀聖詠《震怒之日》(Dies Irae)的首七個音在第七段變奏裡被奏出,管弦樂團同時奏出主題的開首動機的慢版本作伴奏。

第二部份由平靜的第十一變奏開始,在此,調性由a小調轉為d小調。緩慢的第十八變奏為全曲最廣為人知的一段,也是古典音樂裡最有名的選段之一。拉赫曼尼諾夫在這裡把帕格尼尼的主題音程顛倒,再在節奏上加以更改。作曲家本人獨特的浪漫風格通過精湛熱情的旋律,在此選段裡表露無違。

由第十九變奏開始,樂曲進入最後一段,調性也變回a小調。在此拉赫曼尼諾夫嘗試用鋼琴來模仿小提琴的撥奏。隨後的幾首變奏均以急促和緊張的旋律組成,帶有詼諧曲風格,。撥奏的模仿在最後一個選段──第二十四段變奏的開頭再次出現,《震怒之日》的首部分旋律被管弦樂團以伴奏形式奏出。當眾人以為樂曲會在壯麗的旋律後完結時,鋼琴突然對樂曲的開首動機作出回應,以風趣幽默的手法為整首樂曲劃上美好句號。

英文原文刊於墨爾本大學工程學會管弦樂團2017年10月14日之音樂會場刊上。